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[经验总结] 关于定位、申请、套磁的一些分析

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G1N   发表于 2017-11-27 10:52:00 | 显示全部楼层 | 阅读模式 | 跳转到指定楼层
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一、关于定位和申请
每到申请季论坛总会出现一些关于申请定位的咨询问题,往往得不到一个清晰/准确/可靠的回答,让申请人头疼不已. 而定位偏偏又非常的重要, 往小里说他可以帮你省下一笔申请费用,往大里说他可以决定你今后的人生轨迹.在这个帖子里,我会以我个人的观点对定位和申请略作分析,希望能帮到将要申请的同学们.
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首先给那些急着想知道自己定位的同学一个回答:
1) 仅就GPA(算法请参考https://bbs.taisha.org/thread-17035404-1-1.html)和GRE而言:
GPA4.0 GRE340 你可以冲击top1-top20 同时top21-top50 拉开梯度申请
GPA3.5 GRE320 你可以主申TOP50-60 然后从top20到top100拉开差距(正态分布)申请
GPA3.0 GRE300 你可以主申top80左右的学校 然后从top50到top120+拉开差距(正态分布)申请
2) 在这3个点之间 你可以根据自己的分数情况以及其他相关背景调整定位
3) 而TOEFL成绩基本是一个敲门砖性质的成绩 当满足学校的最低要求之后(包括各项小分) 更高的分数一般并不能增加你拿录取的几率
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注意这是一个不负责任并不准确的回答我原本甚至都不愿意给出这么一个简单粗暴的中介式的回答,只是从对这贴的反应来看似乎很多人都仍旧希望得到一个答案、即便他们心里清楚这个答案并不准确。
下面的内容会解释为什么上面那个回答不负责任并且不准确, 希望你能耐心看完,并理解为什么我觉得关于定位的问题外人根本无从答起。
在我看来,定位完全是一件因人而异的事情. 定位是类似赌 博性质的博弈  
你的定位更多的取决于你的性格/人生观价值观/对留学的预期,而并非取决于你的申请材料比如GPA之类的东西.
为什么这么说呢?
第一个原因是,虽然都是出国留学,但其实每个人具体的目的和预期在细节上是不同的.
对于一部分人而言,能出国留学是摆在第一位的,另外一些人,则有着非顶尖名校不去的态度, 而更多的人处在这两个极端之间的某一个位置,在“要申请到自己力所能及的最好学校”和“只要能出去怎样都好”之间努力寻求着一个平衡点. 那么很显然,越偏向“只要能出去怎样都好”的人定位就会越低,因为这样能拿到录取的可能性会增加会更有保障, 而越偏向“要申请到好学校”的人定位就会越高, 虽然总体而言拿到录取的可能性会降低,但其中拿到好学校录取的可能性却提高了.
那么当你在定位的时候,到底是希望相对偏低以求稳,还是相对偏高来力求搏一下牛校录取呢? 这无疑是只有你自己才能回答的.
在说第二个原因之前, 让我们先来看这么一系列问题:
假设你事先知道你申请哈佛有0. 1%的成功率, 你会不会申请呢?
假设你事先知道你申请哈佛有1%的成功率,你会不会申请呢?
假设你事先知道你申请哈佛有5%的成功率,你会不会申请呢?
假设你事先知道你申请哈佛有10%的成功率,你会不会申请呢?
假设你事先知道你申请哈佛有20%的成功率,你会不会申请呢?
看到这里,你大概已经明白我的意思了.第二个原因就是,抛开对留学的预期不谈,单单就一个成功概率而言,每个人对风险/收益的看法都不尽相同. 虽然在20%的成功率面前也许所有人都决定申请了,但有的人可能认为0.1%的成功率就值得一试,而有的人可能在10%的成功率面前都还会犹豫觉得是浪费时间. 有些人更冒险一点,有些人则更保守一点.这无所谓对错,仅仅是人与人的想法不同.  
重要的是,面对某个特定的成功率是否申请这个问题需要你自己来回答. 比如常常会有人问"我GPA3.5, gre330, 申top30有希望吗?"之类的问题. 这样的问题其实根本没有意义. 当你问出这样的问题, 就说明你认为申请成功的可能性比较小. 但要说有没有希望那当然是有的, 也许你的PS刚巧触动了某个教授呢? 也许你的面试非常成功教授对你相见恨晚呢? 这样可能性也许很小, 但毕竟存在. 所以问题的实质仅仅在于当你面对一个比较小的成功概率的时候, 你会如何选择而已
对于这样的问题, 别人给的意见不一定有多少参考价值, 因为你并不确定给你建议的人到底有多保守/激进. 当别人告诉你"你这成绩申前30没问题啊!"的时候 你其实并不清楚他的意思到底是什么 他到底是想说你申前30是十拿九稳的? 还是五五开? 还是有机会不妨一试? 亦或是单纯的表示鼓励? 甚至是不怀好意的怂恿?  
就论坛而言, 你也并不清楚给你建议的人对留学申请有多了解, 比如那个用户名叫nan_ace的家伙, 究竟是一个资深留学专家? 还是某个中介公司的实习生? 还是闲得无聊成天坐在电脑面前的抠脚大叔? 抑或是连续三年申请失败久病成医的悲催男? 他是美申版版主, 但他说的话可信度有多少?
第三个原因, 则是一个客观事实: 这个世界上根本就不存在“GRE320GPA3. 5”对应“top50-60”的说法, 就像不存在"一米八八的帅哥就必须要找一个一米六到一米七的美女"一样. 或者说, 即使存在, 也是一个非常粗略的没有实际指导意义的范围, 比如说“GRE320GPA3. 5 对应 top20-top80"这样, 跨度很大无法参考
申请是一个复杂的, 动态的过程. 你的申请材料里在冰冷的死分数之外还包含了很多生动的具体的信息来全面展示你作为一个申请人的潜力. 而对那些信息的评审则完全是一个见仁见智的, 无法预测的主观的过程(本帖的下半部分会有分析). 如果在教授看来你的科研经验, 你掌握的技术正好适用在他刚刚拿到的一个项目上, 他真会在乎你的GPA是3.6还是3.3吗? 如果你的PS让教授颇有感触觉得是同道中人, 他真会在乎你的GRE是330还是315吗? 如果面试期间你们交谈甚欢, 教授觉得你的确有前途, 他真会在乎你的成绩比另外某个申请人低那么几个百分点吗?
另外,你的申请成功与否还取决于跟你同批次的其他申请人的水平, 这是一个更加复杂更加动态更难预测的群体行为(从某种意义上讲 跟股市的风云变幻差不多). 而美国本土的申请人很多时候并不会纠结于学校的排名, 他们会更多的考虑地域, 生活水平, 气候, 文化, 甚至是**是否合法, 校园是否禁烟这样在很多内地申请人看来匪夷所思的东西. 由此带来的后果就是名校出身GPA4. 0GRE1500论文三五篇的高人有可能仅仅因为女友想回故乡工作而跟你一同申请了一个排名100开外名不见经传的小学校. 也就是说, 任何一个学校, 不同年份的申请者水平上下浮动的范围可能远比你想象的要大. 也许去年申请人质量都很高秘书不得不砍掉所有GPA3.5以下的申请人来缩小范围, 而今年质量很差连3.2的GPA都被保留了也说不定.
在这些条件的影响下, 想要简单的通过几个死分数就做出精确的定位就是不可能的事. 我们能确定的只有:  
1) 3.0的GPA基本是研究生院的底线, 而300的GRE是一个惨不忍睹的成绩, 仅凭这样的条件冲击TOP20是很不自量力的.  
2) 4.0的GPA无比的优秀, 340的GRE是让人惊讶的好成绩 用这样的条件申请top80-100的学校大概有点明珠暗投了.
可是在这两个极端之间, 3. 5的GPA和320的GRE到底应该申top30还是top70,没人说的清楚. 就算有人拍胸脯告诉你说相信他你就应该是top40, 冷静的回头想想之前说的原因一和原因二, 是不是会觉得这家伙只是很不负责任的在吹牛呢?
当我们把定位转换成一个概率问题, 就会变成“申top30会有5%的成功率, 而top70会有20%的成功率”这样一个情况, 前文已经说的很明白, 这样的问题就是单纯的博弈. 面对这样的成功率你到底是主申top30还是主申top70, 是需要你自己做出决断的问题, 别人是插不上嘴的.
更何况事实上并没有人能告诉你一个具体的成功率, 所以你面对的选择其实非常的模糊: “申top30可能有点危险, 申top70则更有可能拿录取”. 你自信CV内容很丰富PS写的很好也许定位就会虚高, 你一篇论文都没有不够自信也许定位就会偏低.
拿到录取的可能性始终存在, 越是牛校可能性就越低, 越是烂校可能性就越高, 但是具体有多大可能, 真的没人知道.
说到底,你能做的只有拉开梯度多申请几所学校, 将定位偏差带来的影响降低.   
下面让我们来聊聊申请
先是冷水一盆:
对于美国的研究生院而言, 基本上每一个录取都有10个左右的申请者在竞争(这是一个非常粗糙的估计, 不同学校不同专业竞争程度大相径庭, 热门的学校/专业可以轻易的有几十甚至上百人竞争一个位置, 而冷门的只有2, 3人竞争也是可能的). 基于此我们可以做出一个更加粗糙的估计: 你的每一份申请都有10%左右的概率拿到录取. 这个无比粗糙的估计又基于一个假设: 你跟你的同批次竞争对手水平相当, 换一个角度来说, 就是你给自己的定位很精准.
我们来看看这10%的概率是一个什么概念. 他绝不是在说你申10所学校就能拿到一个录取(会这么想的孩子请补补数学/概率), 而是说如果你申请了10所学校,你会有大约65%的可能性能拿到至少一个录取. 而如果你申请了15所学校,你将有大约80%的可能性能拿到至少一个录取.
没错申请就是一件这么恐怖的事情, 即使你做了大量功课听取了多方意见好不容易做出了一个无比精准的申请范围比如top40-60, 即使你这个定位真的非常准确top40-60的学校收到的就是跟你水平相同的申请者的材料, 但当你最终从中挑拣出10所学校申请的时候, 你也只有六七成的把握能顺利拿到录取出国留学. 即使你20所学校都申了,  你仍旧有超过10%的可能性被全拒. (这也是为什么通常会建议申请人同时申请十所或更多的学校)
泼完冷水,现在让我们来仔细想想上面这些数据所基于的那个假设: 你跟你的同批次竞争对手水平相当, 或者说你对自己的定位非常准确.
严格来讲,你当然不可能跟其他申请者的条件完全相同. 再相似的背景/材料,录取委员会/教授最终也必然会从中挑出他们认为最优秀的那几个发录取信.
那让我们站在教授/录取委员会的角度来看看这个问题: 假设你是教授想要选一个学生, 现在有三份材料放在你面前, 你选哪一个?
申请者A GPA3.5, GRE320+4,无论文
申请者B GPA3.4, GRE340+4.5,无论文
申请者C GPA3.0, GRE310+3,论文一篇
我相信你也不会有办法很快做出决定说”就是他了”对吧? 即使你面前的信息只有这么一点点, 要做出选择都并不容易. 你同时也会发现, 对申请材料的评审其实是一个非常主观的见仁见智过程, 碰到对GRE嗤之以鼻的教授, 也许A就被录了,碰到很信任GRE的教授,也许B就被录取了, 而如果C那篇论文水平很高很对教授胃口, 也许C就被录取了.
注意这才仅仅是3份材料, 而信息也仅仅局限在GPAGRE和有无论文而已. 实际情况要比这复杂的多, 每一个教授也许要从十几个水平都差不多的材料里挑出自己喜欢的, 而他们面对的还会有推荐信, PS, CV,面试交流等等更多的信息, 教授到底要如何找出最优秀的申请人呢?
这其实就是申请的关键, 你必须要发掘出自己身上脱颖而出的, 不同于其他申请人的, 能抓住教授眼球的, 能让教授对你感兴趣的亮点. (关于亮点, 强烈推荐准备申请的孩子们认真, 耐心的读一读太傻十日谈, 比我写的好多了. )
这其实是申请过程中一个很有意思, 或者说很尴尬很奇怪的现象: 当你给自己定位提交申请的时候, 你试图通过分析自己的申请条件, 一些硬件(GPA/GRE/TOEFL等等)和一些软件(各种奖项, 专业相关的经验/成果等等)来找到一个匹配自己水平的排名区间来申请. 可这样的后果就是, 你定位的越准确, 你用来定位的那些条件就越没用: 跟你同批次的申请者都具备跟你相当水平的软硬条件, 也就是说你无法再通过那些条件来建立优势吸引教授目光了, 也就是说你必须要挖掘出这些条件之外的你独有的特点推销给教授, 才能打动教授拿到录取. 于是PS就变得相对更重要, 于是面试/套磁就变得相对更重要. 归根到底, 你还是需要找到自身不同旁人之处, 来证明自己是最适合的人选.
最后说几点建议:
1.不要把学长/亲朋好友的去向来作为自己的主攻目标
事实上你的学长/亲朋好友们最后去的学校大概都是他们能去的最好的学校, 所以那些学校不应该成为你的主要目标, 否则你很可能定位虚高
2.保底学校
不要盲目的/随意的把排名靠后的学校拿来作为保底选择. 想象一下, 辛辛苦苦申了十几所学校最后只来了一个保底的录取, 但这个学校是你随手挑的你并不很想去的学校, 那可怎么办? 去吧, 觉得憋屈觉得不甘心, 不去吧, 那么多时间精力难道就浪费了? 这实在是一个非常痛苦的心理折磨
所以我个人建议你应该事先做足功课, 至少了解一下你选择的保底学校究竟怎样. 尽量保证最后即使真的只有保底学校给你发了录取, 你也会欣然前往而不至于觉得委屈觉得鸡肋.
3.排名是浮云
这也是老生常谈了, 真的建议大家不要太过纠结于排名, 找到自己喜欢的学校才对. 你看到的排名是别人通过某些你并不十分了解的标准做出来的, 是个很粗糙的大致的参考. 比方说USnews上的ranking, 其中很重要的一个评判指标是"毕业率", 也就是有多少学生能顺利拿到学位. 而在你看来, 是否会觉得这是一个很重要的指标呢?而他们还采用了些其他什么标准你大概也并不十分清楚. 天晓得人均宿舍面积, 食堂菜单等等也许在你看来很奇葩的东西会不会也影响到他们所**的学校排名?
所以所谓的学校排名, 跟什么“史上最伟大的50个NBA球星排行榜”, 什么“中国最美女星排行榜”, 都是没什么大意思的, 因为你并不知道他们的评判标准到底是什么. 那么对于这样的排名究竟有多大的参考价值? Top1-20的学校大概是真的比top30-50的学校更牛一点, 但top3跟top4,top30跟top35真的有区别吗? 谁能说科比和乔丹哪个就一定更厉害, 章子怡和刘亦菲到底谁更漂亮呢? 哈佛和耶鲁, 真能分得出高下? 杜克和康奈尔, 哪一个就更有名? 就算你真的锱铢必较分出了优劣, 差异又有多大? 纠结这点差异真是没意思的啊没意思
4.对于PhD的申请 不要太纠结于GPA和GRE
对于PhD的申请而言 GPA和GRE很可能没有你想象的那么重要 多数情况下 教授会更看重你的相关学术经验 也就是反映在你的PS CV里的那些软背景 除非你的GPA/GRE成绩特别优秀或者特别糟糕 多数教授基本上看他们一眼就忘记了 对你拿录取的影响不会很大
5.对于想冲top20的同学们说的话
在美国, top20的学校随便那一所都是名声在外的顶尖牛校, 放到全世界去比都是一流的学校. 所以他们面对的申请者必然是全世界最优秀的那一批学生. 对这些学校而言, GPA4.0/满分GRE都不再是多么稀罕的东西. 也就是说对于这些学校死分数的重要性都会下降, 而相应的会更看重你的软实力, 各种科研经验/成果, 实习经历, 获奖情况等等. 对于这些学校而言, 一个GPA3.0, GRE300, T70分但开发出了一款牛X应用的所谓"差生"也许会比一个除了高分一无所有的申请人更有希望拿到录取. 所以不要仅仅因为自己的分数很好看就觉得自己能申top20, 挖掘出你经历中的亮点(没错, 还是挖掘亮点)才是最关键的
另外,即使你既有好分数也有亮点比如高质量的论文, 我个人仍旧建议你拉开梯度申请一些排名靠后的学校(如果你并没有强烈的名校情结的话) 参考上面的第三点, top20的学校彼此之间的差距真的很小, 如果你定位虚高盲目冲击top20, 而你的条件其实拿不到哈佛的录取, 那么相应的你很有可能也拿不到耶鲁的录取. 虽然看起来你已经拉开了20名的梯度来申请, 但这20所学校的差距也许远远要比50到70这些学校的差距要小.

参考原文出处:https://bbs.taisha.org/thread-17039651-1-1.html


发表于 2017-11-27 10:52:00 | 显示全部楼层

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二、关于陶瓷
什么是套磁?
在留学申请过程中 套磁是指申请者同教授之间的沟通 通常是通过email的形式 以争取offer/录取为目的的一种自我推销的手段
为什么要套磁?
因为我们作为申请者让人挑选 希望展示出我们优于同批次其他申请者的地方来博取教授/admission committee的青睐 而一般的申请材料中 你能展示的通常只有几个数字(GPA G/T) 一两篇短文(PS CV) 对于普通申请者而言仅凭这几个材料很容易被淹没在茫茫人海之中 而套磁则有可能为你创造一个能创造向教授充分展示你个性/能力/亮点 为你加分的机会
我一定要套磁吗? 套磁是必须的吗?
部分grad program是要求你必须事先确定有导师要你才可以申请的 对于这样的program而言套磁是必须的(常见于PhD项目 master很少)
也有不少program的admission committee只提供一个粗略的applicant ranking 然后把这个ranking交到各个教授手里让他们决定具体招生对象 像这样的program套磁仍旧有很大作用 因为最终是各个教授来选择学生的(很多PhD项目都是这样 少数master项目也是如此)
另外一些umbrella program(PhD的话一般是定死要做rotation的)则完全由committee决定招生 对于这类项目套磁能在实质上帮到你申请的可能的确就不大了(少数PhD项目 多数master项目如此)
也就是说严格来讲套磁一般不是必须的(少数PhD项目例外) 意思是说一般情况下 你不会仅仅因为没有套磁就直接被拒绝
但是无论如何 套磁始终是一个推销你自己的机会 跟潜在的未来的导师建立connection的机会 完全没有放弃的理由 而且你又怎么知道你联系的教授不在admission committee里面呢?
在这个基础上 套磁的重要性可以粗略的理解为  申请PhD>有意向做研究做thesis的master>>没有意向要做研究,甚至是纯授课式的master
何时套磁?
你希望挑一个教授并不太忙的时间 所以应该尽量避免学期始末(注意不同学校学期设置很不一样)和逢年过节(感恩节圣诞节)教授忙的像狗的时段
因此一般推荐的时间是:
早一点的6-8月在申请前就可以开始套磁 由于时间相当早 不少教授也许还并不清楚来年是否有招生计划 这么早开始套的好处是万一教授要出差比如到什么地方开会你们可以尽早安排面谈机会
然后10-11月算是套磁相对集中的时间段 等于是提交申请材料后跟教授打招呼 大量美国本土学生会选择在这个时段开始跟教授交流 实地考察等等 很多学校还会在这个时段直接安排open house之类的活动 迎接来访的学生 甚至是食宿行全免的(不过国际生大概享受不到这个待遇..)
晚一点的来年2月左右 这个时期基本所有材料都已经到学校了 基本算是最后的机会了
套磁邮件怎么写?
我个人建议 套磁应该追求高效率 邮件要直奔主题 说明白你什么时候毕业想要什么时候入学并且你有兴趣在这个教授的实验室工作(这一点很重要 很多人往往忽略了直接开始天南海北大谈学术 说不定聊了半天教授都不知道你是打算申他家呢..) 而主要内容应该是说明下面几点:
1 自己为什么对这个教授感兴趣(这个实验室为什么适合你)
2 自己学过些什么有什么技术/能力/成果 (自我推销的重点)
3 这些能力在这个教授手下能如何发挥(你为什么适合这个实验室)
在邮件的末尾就可以直接问有没有招生计划 可以直接请求安排面试 来个presentation之类的直接交流 有条件的话甚至可以请求到实验室实地参观等等 通过面对面的交流让教授对你有一个全面的认识
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两个常见误解/问题:
1试图通过和教授讨论他的论文/学术问题展示自己聪慧的头脑灵敏的思维 期待着教授慧眼识珠伯乐相马发掘出自己这块金子
对于套磁而言 以学术探讨作为套磁的开端是非常非常愚蠢的策略 我们套磁的目的是推销自己让教授觉得你很有用 所以重心一定是在谈你自己做过什么而不应该是谈教授做过什么或者更不着边际的学术问题
对于绝大多数申请者来说 我们的学术水平是非常有限的 在大多数情况下我们甚至对教授的研究领域是一无所知的 在这种情况下想要勉强讨论学术问题 通常只会变成搜教授几篇论文 不管看懂没看懂勉强提出几个问题/自以为是的见解 往往只能暴露出自己的知识漏洞 类似井底之蛙的感觉 而真的金子 看了几篇论文就能提出让人眼前一亮的想法的牛人... 他们的申请根本不会有任何问题...才不会来留学论坛看这篇帖子呢...
同时这样的套磁往往效率很低下 深入阅读大量的论文/思考高深的学术问题需要花费大量的时间精力 深入交流(如果真的开始深入交流了)常常耗时数月 而最终能不能达到展现你学术能力的目的依旧存疑 更何况对普通申请者而言 动辄需要联系十个二十个教授 探讨学术问题是一个非常吃力不讨好的策略
而如果开门见山直奔主题末尾直接联系面试则非常的高速有效 基本可以从教授的第一封回复看出是否有戏 对应继续深入交流/立马换下一个目标这样...
注意我并不是在说学术探讨绝对不可能成功 也不是说套磁应该绝对避免学术探讨 长期的 循序渐进的学术讨论让教授全面了解你真心赏识你给了你offer当然是十分理想的套磁  我想说的只是对于大多数普通申请者而言 我们往往没有大量的时间能完成这样童话式的套磁 在策略上注重效率开门见山的方式更合理
来个类比 如果你能找到一个对象经过长期的深入的交往最终步入婚姻殿堂当然是幸福美满的结局 但是对于大多数大陆申请者而言 留学申请更像是一个集体相亲的过程 你必须在有限的时间里充分展示你的优点 才可能引起对方的兴趣
2 教授的回复模棱两可/只是客气的鼓励申请 求分析/是不是表示没戏了? 我们来回都聊了十几封邮件了教授怎么还打马虎眼就不说要收我?
这样的问题看过太多了.. 我个人的看法: 任何试图解读(你自己认为存在)(但其实不一定存在的)言外之意的想法都只是自找麻烦 默认教授的回复都是大实话 理解字面意思就可以了 你是永远不可能知道到底教授是真的在等funding还只是一个搪塞你的借口的 既然没办法知道真相 还费心思瞎琢磨什么呢?
站在教授的角度 当你想要招生的时候 你肯定会想要在众多申请者中挑出最优秀的那几个 那试问要什么样的申请者才能通过几封邮件就让你认定他是最优秀的那几个人之一? 要什么样的申请者才能通过几封邮件就让你放弃看其他申请材料的机会直接拍板说非他莫属了?  所以教授不轻易答应offer再正常不过了
站在申请者的角度 我们套磁的目标绝对不是让教授一看你的邮件就顶礼膜拜拍板给offer 而应该只是一个沟通/交流的开始来创造深入交流的机会 不求做到让教授下决心非你莫属完全放弃看其他申请材料 只求当其他申请者跟你水平相当的时候你由于事先造成的好印象最终胜出
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